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美军新教练机面世,曝光世界所有装备五代战机国家最大问题

诤闻军事2018-04-11 08:26:46

根据网络报道,8月19日,诺斯罗普格鲁曼的T-X项目原型机终于曝光,正在莫哈维航空航天港进行高速滑行试验。虽然这仅仅是一架先进教练机而不是战斗机、轰炸机等主力战机,但这引发一个过去很多网友没有注意到的、存在于所有研发、装备五代战机国家空军的致命问题:

空有先进的五代战机,却没有相应进行训练的教练机!

诺斯罗普格鲁曼的T-X项目原型机

教练机,这个被冠以“摇篮”的机型,是任何一位飞行员通向天空之路的第一次试翼。然而,由于种种原因,当我们仰慕那些百战王牌,乃至评判一国空中力量强弱时,都不由自主地将眼光盯在了主力作战机型上。然而现代空军是一个超级昂贵的军种。典型四代机(F-15、苏-27)平均价格在3000万美元左右,相当于2亿人民币左右。而现在美军的隐形战机例如F-22已经造价超过1亿美元,F-35也在迅速逼近这个价格。即使是最低档的三代机,其价值也相当于几十辆劳斯莱斯豪华汽车。而大型飞机例如轰炸机和大型运输机的造价就更贵,B-2的造价已经超过24亿美元,也就是B-2每克的价值超过同等重量黄金三倍。

这些超级昂贵的作战飞机在长达几十年的服役期内,大量时间是在恒温恒湿的机库内度过,其真正的作战时间是以小时计算。每一个飞行小时光燃油费用就是几十万人民币,而且对机体和发动机都是损耗。因此各国空军培训飞行员,都采用模拟器教练机等形式节省经费和减少对作战飞机的消耗。没有成熟、匹配的教练机型,以及完整的教练机体系,王牌的第一步也无从迈出,建设强大的空中力量便无从谈起。

T-38A高级教练机

常见的教练机分类方式有两种,分别是两级与三级制。两级制区分为初级与高级教练机。三级制为初级、中级与高级教练机。初级教练机是没有飞行经验与技术的新手初次接受训练的机种,操作简单,不容易失去控制是初级教练机共通的特性。几乎所有的初级教练机都是螺旋桨推进,速度较低的机种。中级教练机是三级制当中提供较高难度的飞行训练用的机种。使用者已经具备基本的飞行技术和一些经验,能够接受更为复杂的飞行训练课程。中级教练机的性能需求接近初级教练机,但是运动性能要求较高。高级教练机是军用飞行员基本训练的最后阶段,完成高级教练机的训练之后就会分配到部队,飞行现役的机种。负责训练战斗用机种的高级教练机需要具备携带某些武器的能力,有些国家甚至会以高级教练机兼负作战任务,譬如反游击、密接支援或者是空中巡逻等。

中国空军现行的飞行员培训体制,形成于上世纪80年代末,习惯上称“三级五阶段” 。 “三级”指飞行院校、航空兵训练基地和航空兵部队, “五阶段”指基础教育阶段、初教机训练阶段、高教机训练阶段、作战飞机改装训练阶段和作战应用训练阶段。

美国空军截至上世纪90年代末一直执行的三机三级制,即初级训练阶段采用活塞式初级教练机T-4,基础训练使用T-37喷气教练机(相当于中级教练机),高级训练使用T-38A高级教练机。毕业学员要转到F-15或者F-16的双座型战斗机,完成50多小时的作战改装训练。美海军则是两级三机制,基础训练由T-6初级教练机负责,而航母起降基础训练和高级训练由T-45“苍鹰”高级教练机完成,作战改装由双座F-18完成。

教练机就好比让一个从来不会开车的人来开好兰博基尼跑车,光从驾校学习恐怕不够。例如中国就发生记者驾兰博基尼,不熟悉车况高速上把几百万的跑车撞烂了。因此要想开顶级跑车,总得拿奥迪TT这样的练手,光拿普桑是没用的,甚至你手都不知道哪里放。教练机也一样,要尽量模拟实际战机的感觉,又不能太贵。

双座F-15B战斗机,专门用于战斗机改装训练,这种财大气粗的做法在五代机上行不通了

美国在教练机发展上走的是务实的道路:即T-38自1961年投入使用以来,至今仍然是美国空军唯一的高级教练机。美国之所以这样做的另一个原因是:第4代先进战斗机都配有双座同型教练机,如F-15B、F-16B、F/A-18B等。双座同型教练机与其原准机具有相近的飞行性能和飞行品质,相同的机载设备与座舱显控设备,用于战斗机改装训练和作战训练是其他高级教练机无法取代的。

然而在五代隐形战机时代,这个方法行不通了。实际上美军在五代机飞行员的培养上,也没有好的教练机来使用,现在来看问题也不小。最近美军F-22屡次出现的供氧问题、停飞问题,和美军缺乏合适的高教机有关。

猎鹰高教机

美国空军装备F-22A之后一直在尝试解决这个问题,由于现有的T-38C并没有高机动飞行能力,因此无法进行“超机动”战斗机专业基础飞行技术训练。美国空军解决的办法就是利用其现有的庞大的F-15、F-16机队和飞行员规模储备。首先,美国空军在初期采用的是“精英改装模式”,也就是美军F-22飞行员基本都是有驾驶多用途战斗机背景的飞行员来接受驾驶F-22A的培训。几乎没有刚入役的飞行学员。那么一旦F-35A也大量服役,需要大量飞五代机的飞行员,美军就不得不使用F-16双座教练机来行使“高教机”的功能,强化飞行学员对驾驶超机动五代战机的感觉。但F-16双座教练机寿命基本到2025年就要退役了,美军不得不启动T-X新型高级教练机计划,来保证四代机飞行员的培养需要。在需求上,美军已经明确提出要在信息感知训练上,达到F-22和F-35的水平,这意味着T-X教练机的电子设备水平将会相当先进。此外T-X还要有一机多型的发展,分为高级教练型、战斗入门型、双座攻击型和舰载型等,数量将为350~500架。但受制于美军经费削减,T-X计划前景并不乐观。诺斯罗普公司T-X项目新机的出现,也许会缓解美军五代机培训的难题。

中国也即将装备歼-20,那么中国的五代机教练机该怎么办?外界普遍认为这一使命将会落到中国“猎鹰”教练机上。和美国当时没有研制与F-22匹配的先进高教机不同,中国歼-20、歼-31等第五代战机和歼-15舰载机这些主战飞机,和“猎鹰”研制基本上是同步的。这意味着“猎鹰”作为国内最先进的高级教练机,可以放在中国空军未来驾驭新一代主战装备的飞行员系统培训体制中来统筹发展。如果“猎鹰”能够装备国产推力更强劲的发动机和先进的电子系统,能在空中机动、座舱环境、态势感知能力上尽可能模拟国产四代机的感觉,那么“猎鹰”就能早于美国T-X教练机成为世界上第一种专供培养四代机飞行员的高级教练机。这为中国空军跨越式发展奠定了坚实的基础。